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domingo, 10 de septiembre de 2017

ABEL Y CAÍN






JORGE LUIS BORGES

 








Abele e Caino s'incontrarono dopo la morte di Abele. Camminavano nel deserto e si riconobbero da lontano, perché erano ambedue molto alti. I fratelli sedettero in terra, accesero un fuoco e mangiarono. Tacevano, come fa la gente stanca quando declina il giorno.
Nel cielo spuntava qualche stella, che non aveva ancora ricevuto il suo nome. Alla luce delle fiamme, Caino notò sulla fronte di Abele il segno della pietra e lasciando cadere il pane che stava per portare alla bocca chiese che gli fosse perdonato il suo delitto.

Abele rispose:

 - Tu hai ucciso me, o io ho ucciso te?
 - Non ricordo più: stiamo qui insieme come prima. 
 - Ora so che mi hai perdonato davvero - disse Caino,
 - perché dimenticare è perdonare. Anch'io cercherò di scordare.

Abele disse lentamente,

 - È così. Finché dura il rimorso dura la colpa.

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Mini cuento



Abel y Caín se encontraron después de la muerte de Abel. Caminaban por el desierto y se reconocieron desde lejos, porque los dos eran muy altos. Los hermanos se sentaron en la tierra, hicieron un fuego y comieron. Guardaban silencio, a la manera de la gente cansada cuando declina el día. En el cielo asomaba alguna estrella, que aún no había recibido su nombre. A la luz de las llamas, Caín advirtió en la frente de Abel la marca de la piedra y dejó caer el pan que estaba por llevarse a la boca y pidió que le fuera perdonado su crimen.
Abel contestó:
—¿Tú me has matado o yo te he matado? Ya no recuerdo; aquí estamos juntos como antes.
—Ahora sé que en verdad me has perdonado —dijo Caín—, porque olvidar es perdonar. Yo trataré también de olvidar.
Abel dijo despacio:
—Así es. Mientras dura el remordimiento dura la culpa.

















lunes, 3 de abril de 2017

EL SISTEMA SEXAGESIMAL




ANA MARIA SEGHESSO




 Solón ante Creso

Gerrit van Honthorst



Los sumerios del siglo XXI a.C. habían desarrollado un sistema basado en un año de 360 días. 

El mes lunar fue aumentado a 30 días, en correlación con el sistema matemático y astronómico que utilizaban, basado en el sistema sexagesimal.

Este procedimiento utiliza los números 6 y 60, que al multiplicarse entre sí dan 360, cifra que todavía es utilizada para dividir el cielo y todas las líneas curvas.

Los babilonios heredaron y mejoraron la técnica sumeria para dividir el día en 24 horas, que es divisible por 6 y es divisor de 360.

La razón por la que adoptaron este método no ha sido explicada por los científicos, aunque han sido propuestas varias hipótesis.

Según las informaciones históricas que pueden ser analizadas para lograr una explicación, existe una que es fundamental para explicar el genial invento del sistema sexagesimal.

Es indudable que sumerios, babilonios y egipcios conocían el fenómeno de la Precesión de los equinoccios [1] de donde deriva el concepto que desarrollaron.


Herodoto (siglo V a.C.) en su “Historias”, describe la Precesión de los equinoccios, como el movimiento de rotación de las estrellas fijas, que produce la variación del movimiento del sol respecto a su salida y ocaso.

Es decir, que cada 71 años 7 meses el sol modifica su trayectoria de 1º, considerando el fenómeno  desde la visual terrestre.


Redondeando la cifra, cada 72 años el sol modifica su posición según nuestro punto de vista de la tierra. 72 es 6 veces 12.  


El cálculo es sumamente sofisticado, por lo que  los modernos, partiendo del prejuicio que los antiguos eran mentes primitivas, no lo tuvieron en consideración, aunque fuera mencionado en documentos históricos.







Según el historiador griego, el reloj solar, la meridiana [2], la división del día en 24 horas y la geometría, fueron recibidas en Grecia de Babilonia.

(Historias, II, 109)

En la misma obra Herodoto menciona una anécdota del rey Creso de Sardes, donde describe el calendario lunisolar usado en ese entonces.

El rey pregunta al legislador griego Solón, cuál era el hombre más feliz que había conocido en su vida, esperando ser el elegido.

Solón se niega elegir a Creso, explicando que el destino todavía podía hacerlo infeliz.

“ Creso, justo a mi, que conozco cuánto sea celosa la divinidad y fácil de trastornarlo todo, tú propones preguntas sobre los eventos humanas. En el largo fluir del tiempo, muchas cosas se pueden ver, que no se desean y otras, que no se quisieran sufrir. Puesto que considero el límite de la vida humana más o menos en los 70 años, este período representa 25.200 años, sin contar los meses intercalares.

Si luego se quiere, que un año cada dos se prolongue de un mes, para que el ciclo de las estaciones coincida con el año llegando al tiempo justo, en el transcurso de 70 años se tienen 35 meses intercalares y los días derivados, 1050.

Ahora bien, de todos los días que forman los 70 años, que son 26.250, no hay uno solo que trasmita al otro una cosa completamente igual. De manera que, oh Craso, puedes ver qué incierta es la vida. Eres riquísimo y gobiernas mucha gente, pero lo que me preguntas no puedo decírtelo todavía, antes de saber que terminaste tu vida en la prosperidad”.

Y luego de otras disquisiciones, concluye Solón,

 … “De entre todas las cosas, es necesario considerar la conclusión, cómo será el final; porque a muchos los dioses han dejado entrever la felicidad y luego los precipitaron en la más inmensa ruina”.

(Historias, I, 32)









[1] Este argumento lo menciono en un blog denominado Alba y crepúsculo del Sol.

[2] Meridiana: recta formada por la intersección del plano del meridiano local con el plano del horizonte.

miércoles, 8 de marzo de 2017

MUJERES Y SUS INVENTOS



  1. Calefacción para autos

La primera calefacción para automóviles, que re-dirigía aire desde el motor para calentar los entumecidos pies de los motoristas aristocráticos del siglo XIX, fue inventada por Margaret A. Wilcox en 1893.







   2. Monopoly



Uno de los juegos de tablero más famoso de todos los tiempos, responsable por horas de entretenimiento familiar y/o devastadoras discusiones, fue inventado por Elizabet Magie en 1904 bajo el título original de "El Juego del Patrón". El juego de Magie era una crítica a las injusticias del capitalismo sin restricciones, haciendo aún más ridículo el hecho de que fuera copiado por Charles Darrow treinta años más tarde, quien se lo vendió a la compañía Parker Brothers. Eventualmente, dicha empresa localizó a Magie tiempo después y le pagó 500 dólares por sus inconvenientes.





  
     3. Escaleras para incendios


 Este aparato, vital tanto para la seguridad pública como para los hábitos de los fumadores de todo el mundo, fue inventado en 1887 por Anna Connelly.









4. Bote salvavidas




Un día, ahí por 1882, Maria Beasely miró hacia el mar y pensó: "Como que la gente debería dejar de morirse en accidentes de transporte". Y entonces, inventó los botes salvavidas. Beasely también ideó una máquina para construir barriles que terminó por hacerla rica.









  5. Calefacción solar doméstica



Física y pionera de la energía solar, la doctora Maria Telkes unió fuerzas con una dama igualmente genial, la arquitecta Eleanor Raymond, para construir la primera casa temperada únicamente a través de energía solar en 1947.







        
6. La jeringa médica

Oh, las maravillas de la medicina moderna. En 1899, Leticia Geer inventó una jeringa médica que podía ser utilizada con una sola mano. Recuérdala la próxima vez que recibas una inyección.









7. El refrigerador eléctrico moderno

Florence Parpart inventó el refrigerador eléctrico moderno en 1914. En 1900, Parpart también recibió una patente por mejorar la tecnología usada en la máquina de barrido industrial, la cual vendió a otras ciudades de los Estados Unidos, porque era increíblemente genial.









   8. Máquina de helado



Nancy Johnson inventó el congelador de helado en 1843, patentando un diseño que sigue siendo utilizado hasta nuestros días aún después del auge de las máquinas de helado eléctricas. Gracias, Nancy Johnson. Muchas gracias.










 9. El algoritmo de las computadoras




Ada Lovelace, cuyo padre era el famoso poeta Lord Byron, fue incentivada por su madre desde una edad muy temprana a convertirse en una campeona de las matemáticas. Lovelace trabajó con Charles Babbage en la Universidad de Londres, involucrándose en sus planes para la creación de un "motor analítico" -dígase, computadora muy, muy vieja- y desarrollando una forma de programar la máquina con algoritmos matemáticos. Esencialmente, esto la transforma en la primera "programadora de computadoras".













10. Telecomunicación moderna


La física teórica Shirley Jackson fue la primera mujer negra en recibir un doctorado de MIT, en 1973. Trabajando para los Laboratorios Bell, desarrolló un par de aparatos de telecomunicación tales como el fax portátil, el teléfono con sistema de marcado por tonos, células solares, cables de fibra óptica -la razón por la que puedes escuchar claramente a una persona que se encuentra a kilómetros de distancia- y la tecnología detrás de la identificación de llamadas y llamada en espera.










11. Lavavajillas

Salvando matrimonios desde hace un siglo y medio, el lavavajillas fue inventado por Josephine Cochrane en 1887. Promocionó su invento a dueños de hoteles, para lo cual se reunió -escandalosamente- con los interesados sin la presencia de su esposo, padre o hijo como escoltas. Eventualmente, abrió su propia fábrica.











12. Tecnología de transmisión inalámbrica

La invención de Hedy Lamarr, un sistema de comunicación secreta para torpedos radio-controlados, fue desarrollada durante la Segunda Guerra Mundial y sentó las bases para el Wi-Fi y el GPS actuales. Además, era una famosa actriz.










13. Circuito cerrado de televisión

El sistema de Marie Van Brittan Brown para circuito de televisión cerrado, patentado en 1969, fue pensado para que la gente pudiera asegurar su propio bienestar. Esto, debido a la lentitud con la que la policía respondía -responde- las llamadas de auxilio en su barrio newyorkino. Su invención sentó las bases para los CCTV modernos, los que actualmente son utilizados por la policía y también de forma particular.







14. Bolsa de papel

Margaret Knight recibió su patente por una "máquina que procesaba bolsas de papel con fondo cuadrado" en 1971, luego de una extensa batalla legal con su compañero mecánico, Charles Anan, quien intentó robar su trabajo argumentando que una invención así de brillante no podría haber sido ideada por una "niña". Afortunadamente, dicho caballero ha sido olvidado por la Historia. Además, cuando Knight tenía doce años de edad, inventó un dispositivo de seguridad para los molinos de algodón que sigue siendo usado hasta hoy.












15. Calefacción central

Cada vez que te sientas agradecido de que no tienes que enfrentar el crudo invierno desarmado, piensa en Alice Parker. Ella inventó un sistema de calefacción central a base de gas natural en 1919. Mientras que su diseño propio del aparato no llegó a ser construido, fue la primera vez que se concibió el uso de este combustible para uso personal. El hecho inspiró la calefacción central del futuro.









16. Kevlar

La química Stephanie Kwolek inventó la súper-resistente fibra de kevlar, usada para la fabricación de chalecos antibalas. La invención de Kwolek es cinco veces más fuerte que el acero y tiene alrededor de 200 usos alternativos.






17. Software de computadoras

La doctora Grace Murray Hopper, contraalmirante de la marina de Estados Unidos, fue también una científica de computación que desarrolló una cosita llamada COBOL: el primer software con interfaz de usuario. Además, también fue la primera persona en emplear el término "bug" para describir una irregularidad en un sistema de computación. Esto, después de descubrir que una polilla había causado estragos en su computadora personal.












18. Cerveza

¿Estás disfrutando de una deliciosa y súper masculina cerveza?  Pues adivina, es un trago completamente femenino. La historiadora Jane Peyton afirma que las mujeres de la Antigua Mesopotamia fueron las primeras en desarrollar, vender e incluso beber cerveza. Aunque puede ser difícil especificar una responsable con nombre y apellido, es seguro decir que las mujeres de la antigüedad estaban, con toda seguridad, fermentando algún tipo de bebida. Así que la próxima vez que alces un vaso, haz un brindis en honor a Ninkasi, la diosa sumeria de la cerveza y su fabricación.
     


domingo, 8 de enero de 2017

LA LEYENDA DEL MAGO TIRESIAS




ANA MARIA SEGHESSO















Existen varias leyendas de la Mitología griega sobre la juventud de Tiresias de Tebas y del modo en que había adquirido la capacidad de adivinar.

La versión más célebre cuenta, que un día paseando vio dos serpientes que se apareaban. Los autores de la leyenda no se ponen de acuerdo sobre lo que Tiresias hizo, si separó las serpientes, las hirió o mató a la serpiente hembra.

De todos modos, el resultado de su intervención fue que se transformó en una mujer. Siete años después, paseando por el mismo lugar, volvió a ver otra vez serpientes en las mismas circunstancias. Otra vez intervino de la misma manera adquiriendo el sexo primitivo.










Un día que Zeus y Hera discutían en el Olimpo para saber quien, entre el hombre y la mujer experimentaba el mayor placer en el amor, decidieron  consultar a Tiresias, quien era el único que había hecho la doble experiencia. Tiresias sin titubear, aseguró que si el placer amoroso se componía de diez partes, la mujer tenía nueve y el hombre una sola.









Hera se encolerizó al ver desvelado el secreto de su sexo y castigó al Mago con la ceguera.
Zeus para compensar el daño, le otorgó el don de la profecía y el privilegio de una larga vida,  siete generaciones humanas.


De "Enciclopedia dei Miti" Pierre Grimal.
Garzanti editor.